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錦織、3年ぶりツアーV! 決勝9連敗の長いトンネル抜け… メジャー初制覇の鍵はリターン、年齢、そして“あの人” (1/3ページ)

 ■テニス・ブリスベン国際 最終日(6日、オーストラリア・ブリスベン)

 完全復活で悲願の四大大会タイトル奪取となるだろうか。6日、ブリスベン国際決勝(豪州)で約3年ぶりとなるツアー大会通算12勝目を挙げた世界ランキング9位で第2シードの錦織圭(29)=日清食品。決勝で9連敗という長いトンネルを抜け出した。強烈なリターンと素早い動き、そして眼光の鋭さが蘇り、14日から始まる全豪オープン(メルボルン)でのメジャー初制覇に大きな期待がかかる。

 決勝は世界16位で第4シードのダニル・メドベージェフ(22)=ロシア=を6-4、3-6、6-2で下した。2016年2月のメンフィス・オープン以来の優勝。17年8月に右手首を故障して長期離脱し、どん底からの復活だった。

 優勝スピーチも3年ぶり。錦織は流暢な英語で、「とてもハッピー。この大会は7回目か8回目だと思うが、やっとここでタイトルが取れた。素晴らしい決勝だった。昨年、彼(メドベージェフ)には日本での決勝(楽天オープン)で負けたが今日はリベンジできた。昨年のけがからここまで回復して活躍することができて嬉しい。また来年ここに戻ってきて、もう一度タイトルを取りたい」と語った。

 立ち上がりの錦織は得意のはずのストローク戦で主導権を奪われ3ゲームを失ったが、すぐにリズムをつかんで5ゲームを連取。第1セットを先取した。第2セットは8本のブレークポイントを生かせずに失ったが、第3セットは本来のプレーぶり。第4ゲームで集中を一瞬欠いたメドベージェフのサーブを破って押し切った。

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