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錦織の不運と大坂の好運 男子…ビッグ4崩壊もジョコ、ナダル健在 女子…セリーナ復調も戦国時代に (1/3ページ)

 テニスの全豪オープン第10日は23日、メルボルンで行われ、男子の錦織圭(29)=日清食品=は準々決勝で世界1位のノバク・ジョコビッチ(31)=セルビア=と対戦。女子で四大大会2連勝を目指す大坂なおみ(21)=日清食品=はエリナ・スビトリナ(24)=ウクライナ=との対戦となった。日本の男女エース2人は対照的な勢力図の中でプレーしている。

 大きな変化を見せ始めているのが男子だ。10年以上続いてきた“ビッグ4”時代からようやく新時代に移り変わろうとしている。

 今大会では元世界ランキング1位、アンディ・マリー(31)=英国=が1回戦で敗戦。昨年1月に臀部を手術し、世界ランキングは229位にまで落ちて、引退を示唆している。また、第3シードで世界ランキング3位のロジャー・フェデラー(37)=スイス=が、第14シードのステファノス・シチパス(20)=ギリシャ=に4回戦で敗戦した。“貴公子”フェデラーが、長髪のイケメン若手に敗れた一戦は、新旧交代を印象づけた。

 ただ、ビッグ4は崩れても、あとの2人の強さは健在だ。ジョコビッチと第2シードのラファエル・ナダル(32)=スペイン=は、依然として錦織の前に立ちふさがる大きな壁となっている。

 ジョコビッチは今大会でも衰えることのない強靱な体で強固なディフェンスをみせ、接戦を勝ち上がっている。4回戦ではダニール・メドベージェフ(22)=ロシア=と3時間を超す激戦を演じたが、若手の挑戦をはね返した。

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