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楽天、好調の秘密は「投手14人制」と「柔軟ローテ」 2枚看板失っても防御率はリーグ2位 (1/2ページ)

 昨季最下位の楽天が、パ・リーグ各球団と一通り対戦を終え8勝5敗1分けで、首位ソフトバンクに1ゲーム差の2位(15日現在、以下同)。低かった下馬評を覆す好スタートを切っている。

 則本昂が3月11日に右肘の手術を受け、前半戦絶望。岸も同29日の開幕戦(ロッテ戦)で左太もも裏を痛め、いきなり両輪を欠く緊急事態となったが、チーム防御率はソフトバンクの2・27に次ぐリーグ2位の3・12と大健闘。伊藤智仁投手チーフコーチ(48)は「投手14人制」と「中継ぎローテーション」が好調の要因だと明かす。

 「則本が故障したときに、チームにとって何がプラスになるかを考えた。平石監督の理解があって、投手を14人制にして、リリーフを9人ベンチに入れている」

 今季から1軍選手登録枠が1人増え29人(ベンチ入りは25人)になったが、その枠をどう使うかは、チームごとに判断が分かれている。

 昨年までは投手12人制のチームが多かったが、14日現在で投手14人制を採用しているのは、日本ハム、オリックス、ロッテと楽天の4球団。各球団とも日程を見ながら調整しているが、楽天は常に投手を手厚くしているという。

 伊藤コーチは「(1軍登録している投手の数が多いと)目先の勝利のために投手をドンドン注ぎ込みがちになるけど、コンディションを優先している。リリーフをローテーション制にして、3連投はやらせない。9回は固定するが、それ以外は柔軟に対応している」と説明する。

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