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【ケント・ギルバート ニッポンの新常識】中国牽制で注目の「馬毛島」 地方有権者の声が国防を左右する日本の脆弱性 「政府は努力しない」米国の怒り増幅も (1/2ページ)

 私は、ユーチューブの「KENT CHANNEL」でも、米国政治や安全保障について解説している。先日、気になる指摘があった。「日本の保守論客は外交の観点から安全保障を語る一方で、地政学的にはあまり語らない」というもので、メディアであまり取り上げられない、「馬毛島(鹿児島県西之表市)の現状も取り上げてほしい」とあった。

 馬毛島は種子島から約10キロメートル離れた無人島だ。平坦(へいたん)な地形のため、滑走路などの施設建設が比較的容易とされている。防衛省はFCLP(米空母艦載機着陸訓練)の移転候補地として、同島での施設の整備が必要としている。

 しかし、1月の市長選で、移転反対派候補が144票差で当選した。基地建設計画の中止を要求するなど、計画が順調に進んでいない。投票した有権者数は約1万2000人だった。

 私が理解できないのは、中国や北朝鮮の軍事的脅威が増すなか、地方の有権者の声が、国防を大きく左右してしまう日本の脆弱(ぜいじゃく)性だ。地方自治体が、国防にもの申せる構図自体、いかがなものかと首をかしげてしまう。反対派は「整備=悪」という考えだろうが、整備する利点についてもバランス良く検討すべきだ。

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